Pioneras del Rikudim 11

MOLLY SHAFER RUTZEN

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1927- 2012

Molly Shafer, la mayor de tres hijos, nació el 23 de marzo de 1927 en Rochester, Nueva York, de Sarah (Tepperman) y Nathan Abramow, y fue criada con un fuerte sentido de su judeidad. Además de sus estudios en la Universidad de Rochester, donde obtuvo una licenciatura en lenguas romances y una maestría en educación, lo que le permitió obtener una certificación estatal permanente como profesora de francés y español, también estudió tap, jazz y danza moderna. En 1948 se casó con Earl Shafer, un contador público certificado, y tuvieron dos hijos y una hija.

Cuando era niña, Molly Abramow fue expuesta por primera vez a la danza folclórica israelí en el Movimiento Juvenil Sionista de Judea. De adulta, de 1972 a 1992, participó con entusiasmo en el Taller de Danza Folklórica Israelí Fred Berk en los Campamentos Blue Star en Carolina del Norte, así como en numerosos talleres impartidos por coreógrafos y maestros israelíes en otros lugares de los Estados Unidos.

Las experiencias teatrales iniciales de Shafer involucraron la dirección y coreografía de musicales para su Cornell Study Club, Hadassah,y otras organizaciones. En 1969, mientras enseñaba idiomas en las escuelas de Brighton, Nueva York, fue contratada para iniciar un programa de música y danza israelí en el Templo Beth El de Rochester. En tres años había establecido cuatro grupos de baile extracurricular y tres grupos corales. También enseñó música y danza israelíes en todas las clases escolares. Más tarde, ella desarrolló una clase avanzada; Basándose en los métodos de Berk, enseñó a los estudiantes de secundaria a coreografiar, anotar y enseñar danza folclórica israelí. Sus varias visitas a Israel incluyeron la participación como miembro de la delegación norteamericana en la celebración de la Fundación Nacional para la Cultura Judía del cuadragésimo aniversario de Israel, “Independencia e Interdependencia: Intercambio Cultural Israel-América del Norte”, en junio de 1988. Durante estas visitas trabajó con coreógrafos israelíes. También realizó talleres en Rochester con varios coreógrafos israelíes. Durante veintiséis años enseñó danza y música israelíes en el Templo Beth El de Rochester y en la comunidad Hebrew High School (Midrasha) y durante quince años en Hillel School (la Escuela Hebrea de Rochester). Además, enseñó periódicamente en Temple Sinai High School y Temple B’rith Kodesh de Rochester. También dirigió talleres de danza folclórica israelí en las universidades del área.

Con el aliento de Fred Berk, y bajo los auspicios del Templo Beth El de Rochester, Molly Shafer fundó y dirigió el Festival de Danza Popular de Rochester Israel en 1974. Este primer festival, celebrado el 17 de marzo, atrajo a grupos de escuelas secundarias y universidades de Ithaca, Albany y Buffalo para participar con los grupos locales. Los talleres con Berk estaban programados para el sábado y el domingo antes de una presentación nocturna. A partir del domingo por la mañana, hubo una fuerte nevada y durante el taller de la tarde se cerraron las carreteras y el aeropuerto. Si bien la hospitalidad hogareña era parte del plan del festival para los artistas, la tormenta requirió la vivienda de los bailarines de fuera de la ciudad y sus familias que habían venido a ver la actuación. El incidente resultó en el desarrollo de amistades de por vida; Los festivales que siguieron continuaron con la hospitalidad hogareña como norma para los participantes de fuera de la comunidad local. Dado que el primer festival fue un éxito, el festival continuó anualmente durante diecinueve años consecutivos bajo la dirección de Shafer, atrayendo a grupos de universidades y escuelas secundarias de las ciudades de Albany, Buffalo, Elmira, Ithaca y Syracuse en el estado de Nueva York, y de Cleveland y Columbus, Ohio , Washington, DC y Toronto, Canadá. En respuesta al énfasis de Berk en el control de calidad, visitó a todos los grupos que participaron en el festival y supervisó sus coreografías, disfraces y música. El fin de semana del festival mantuvo el formato de tener talleres como parte integral. Los grupos de Shafer también se presentaron anualmente en el Albany Dance Festival y en 1988 Margalit, un grupo de estudiantes de secundaria que asistieron a Midrasha,ªAnual Israel Folk Dance Festival y el Festival de las Artes celebrada en el Triplex en la ciudad de Nueva York.

Muchos de los estudiantes de Shafer continuaron con la danza israelí; algunos actuaron y enseñaron en grupos de danza folclórica israelí en la universidad. Su hija, Amy Shafer Medovoy, enseñó danza folclórica israelí durante sus años en un kibutz, mientras que Shira Elkins trabajó como asistente de un coreógrafo profesional en Israel. Dos de los antiguos alumnos de Shafer han seguido carreras en el baile: Barry Temkin bailó con The Israel Ballet durante dos años y Danny Gwirtzman, después de actuar con Garth Fagan y otras compañías de baile en la ciudad de Nueva York, formó su propia compañía de baile en 1998, el Compañía de danza Daniel Gwirtzman. La página web de DGDC afirma que su “estilo es una mezcla de un vocabulario altamente técnico con uno peatonal … Las danzas populares informan el trabajo. Uno es consciente de que se trata de personas que bailan, no de diseños abstractos en el espacio ”. La compañía ofrece una variedad de residencias de enseñanza e interpretación en las escuelas públicas de la Junta de Educación de la Ciudad de Nueva York. Shafer declaró: “Dado que la música y el baile enriquecieron mi vida y me trajeron tanta alegría,

Shafer se retiró de la enseñanza de danza y música folklórica judía en 1994. Viuda en 1985, en 1996 se casó con Robert Rutzen, Ph.D., ex presidente del Departamento de Sociología y profesora emérita de la Universidad Estatal de Nueva York en Brockport. Molly se volvió físicamente incapaz de continuar con los rigores de los bailes folclóricos después de sufrir una grave lesión en el verano de 1998, pero continuó disfrutando de los bailes de salón con su esposo. Ella murió el 25 de diciembre de 2012.

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